Universo: O excepcional alinhamento de Júpiter e Saturno que não acontece desde a Idade Média

Universo: O excepcional alinhamento de Júpiter e Saturno que não acontece desde a Idade Média

21 de dezembro marcará o ápice da “grande conjunção” entre os dois planetas, que poderá ser vista facilmente de horizontes abertos; proximidade tamanha entre eles só ocorreu séculos atrás.

Entre 16 e 21 de dezembro, uma grande parte dos habitantes da Terra poderá observar um fenômeno que não ocorria pelo menos desde 1623 – ou, segundo alguns astrônomos, desde o século 13: o que é conhecido como a “grande conjunção” de Júpiter e Saturno.




Durante esses dias, e especialmente às noites, os dois planetas estarão alinhados de tal maneira que parecerá que formam um planeta “duplo”.

“Depois de meses de aproximação lenta, em 21 de dezembro, que coincide com o solstício de inverno, Júpiter e Saturno se reunirão em uma espetacular grande conjunção”, diz à BBC News Mundo (serviço em espanhol da BBC) Hernando Guarín, professor de Astronomia da Universidade del Valle, na Colômbia, e diretor da Rede Colombiana de Astronomia.

Para Guarín, a noite de 21 de dezembro será um “presente de Natal” antecipado para os fãs de astronomia.

“É algo especial, porque Júpiter e Saturno são considerados os ‘reis da observação’, e o fato de estarem juntos não é algo que ocorra normalmente”, diz.



Segundo Guarín, esse alinhamento e a possibilidade de vê-lo desde a Terra são excepcionais por conta do próprio movimento dos três planetas.

“A Terra leva um ano para dar volta no Sol; Júpiter leva 12 anos e Saturno, 30 anos”, explica. “Isso torna difícil que o fenômeno aconteça com regularidade.”

Embora o alinhamento ocorra aproximadamente a cada duas décadas, o fenômeno deste ano tem características específicas que são inéditas há muitas centenas de anos.

“Esta conjunção será excepcionalmente rara devido a quão próximos os planetas estarão entre si”, explica Patrick Hartigan, astrônomo da Universidade de Rice (EUA).




Uma conjunção com os planetas próximos entre si ocorreu em 16 de julho de 1623, mas Hartigan acha que o que vai acontecer em dezembro só tem paralelo com um fenômeno ainda mais antigo.

“Seria preciso retroceder até antes do amanhecer de 4 de março de 1226 para ver um alinhamento mais próximo entre esses planetas (de modo) visível no céu noturno”, diz.

Passado 21 de dezembro, “aqueles que preferirem esperar e ver Júpiter e Saturno tão perto e mais acima no céu noturno terão que aguardar até 15 de março de 2080. Depois disso, a dupla não fará aparição semelhante até depois de 2400”, diz ele.

Para Guarín, há outro ponto a ser levado em conta.




“Podemos ver como os planetas estão se aproximando entre si. Ou seja, é um espetáculo que podemos seguir desde agora até 21 de dezembro, quando infelizmente eles voltarão a se separar”.

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